Características de los tiburones

Características de los tiburones

Descripción de los tiburones para niños

Los tiburones son un grupo de peces elasmobranquios que se caracterizan por tener un esqueleto cartilaginoso, de cinco a siete hendiduras branquiales a los lados de la cabeza y aletas pectorales no fusionadas a la cabeza. Los tiburones modernos se clasifican dentro del clado Selachimorpha (o Selachii) y son el grupo hermano de las rayas. Sin embargo, el término “tiburón” también se ha utilizado (incorrectamente[2]) para referirse a miembros extintos de la subclase Elasmobranchii, que técnicamente están fuera del clado Selachimorpha. Ejemplos notables de clasificación incorrecta son Cladoselache, Xenacanthus y otros miembros de la clase Chondrichthyes, como los eugenedontidos holocefálicos.

Según esta definición más amplia, los primeros tiburones conocidos se remontan a hace más de 420 millones de años[3] Los acantodios suelen denominarse “tiburones espinosos”; aunque no forman parte de los condrictios propiamente dichos, son un conjunto parafilético que conduce a los peces cartilaginosos en su conjunto. Desde entonces, los tiburones se han diversificado en más de 500 especies. Su tamaño varía desde el pequeño tiburón linterna enano (Etmopterus perryi), una especie de aguas profundas que sólo mide 17 centímetros, hasta el tiburón ballena (Rhincodon typus), el pez más grande del mundo, que alcanza unos 12 metros de longitud[4] Los tiburones se encuentran en todos los mares y son habituales en profundidades de hasta 2.000 metros. Por lo general, no viven en agua dulce, aunque hay algunas excepciones conocidas, como el tiburón toro y el tiburón de río, que pueden encontrarse tanto en agua de mar como en agua dulce[5] Los tiburones tienen una cubierta de dentículos dérmicos que protege su piel de daños y parásitos, además de mejorar su dinámica de fluidos. Tienen numerosos juegos de dientes reemplazables[6].

Datos sobre la apariencia de los tiburones

Los tiburones y las rayas proceden de una gran familia que evolucionó hace más de 400 millones de años. Hoy en día tienen una gran variedad de formas y tamaños. Pero con 510 especies de tiburones y 650 de rayas, ¿qué tienen realmente en común? Bueno, todos los tiburones y rayas comparten algunas características fundamentales.

Ambos tienen un esqueleto hecho de cartílago, similar al de las orejas y la nariz de los humanos. Es fuerte y flexible y significa que pueden girar rápidamente cuando persiguen a su presa. La raya es esencialmente un tiburón aplanado. Siguen teniendo el mismo esqueleto flexible, pero lo han aplastado y estirado y las aletas pectorales se han convertido en “alas”.

Todos los tiburones y rayas tienen dientes, ¡incluso los que se alimentan de plancton! Pero en estos filtradores, los dientes son diminutos y no se utilizan para alimentarse. Los dientes de los tiburones varían en tamaño y forma según lo que comen. A diferencia de los humanos, a los tiburones y las rayas nunca se les acaban los dientes, ya que los reemplazan constantemente.

Tanto los tiburones como las rayas tienen branquias. La mayoría tiene cinco, pero algunas especies de tiburones tienen seis o incluso siete. En los tiburones, las branquias se encuentran a ambos lados de la cabeza, mientras que en las rayas se encuentran en la parte inferior del cuerpo. Las branquias están llenas de vasos sanguíneos que absorben el oxígeno del agua de mar. Así es como respiran. Algunas especies deben nadar continuamente para respirar; si no lo hacen, se asfixian. Pero algunas especies pueden bombear el agua del mar sobre sus branquias abriendo y cerrando la boca, lo que significa que pueden permanecer en el fondo del mar durante largos periodos de tiempo.

Datos sobre los tiburones

Los tiburones son un grupo de peces que se caracterizan por tener un esqueleto cartilaginoso, hendiduras de cinco a siete branquias a los lados de la cabeza y aletas pectorales no fusionadas con la cabeza. Los tiburones modernos se clasifican dentro del clado Selachimorpha y son el grupo hermano de las rayas. Su tamaño varía desde el pequeño tiburón linterna enano (Etmopterus perryi), una especie de aguas profundas de sólo 17 centímetros de longitud, hasta el tiburón ballena (Rhincodon typus), el mayor pez del mundo, que alcanza aproximadamente 12 metros de longitud. Los tiburones se encuentran en todos los mares y son comunes hasta profundidades de 2.000 metros (6.600 pies). Por lo general, no viven en agua dulce, aunque hay algunas excepciones conocidas, como el tiburón toro y el tiburón de río, que pueden sobrevivir y encontrarse tanto en agua de mar como en agua dulce.

¿Cuáles son las 5 características de un tiburón?

Dondequiera que vivan, los tiburones desempeñan un papel importante en los ecosistemas oceánicos, especialmente las especies más grandes que dan más “miedo” a la gente. Los tiburones y sus parientes fueron los primeros depredadores vertebrados y su destreza, perfeccionada a lo largo de millones de años de evolución, les permite cazar como depredadores principales y mantener el equilibrio de los ecosistemas.

Todo esto pone en peligro a estos increíbles animales y a los ecosistemas en los que intervienen. Para protegerlos, comunidades y empresas de todo el mundo están promulgando políticas de gestión pesquera basadas en la ciencia, creando santuarios de tiburones y prohibiendo la práctica del aleteo y el comercio de aletas de tiburón.

Muchas especies de tiburones conocidas por su velocidad también tienen cabezas delgadas y con forma de torpedo, como el gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias) y el marrajo (Isurus oxyrinchus), que es el tiburón más rápido conocido. Puede nadar a 25 millas por hora a un ritmo regular y alcanzar 46 millas por hora en ráfagas rápidas que le permiten volar en el aire. Los tiburones ganan velocidad adicional endureciendo su cola mientras la balancean hacia adelante y hacia atrás.

Características de los tiburones
Scroll hacia arriba